¿Cuál es el idioma más antiguo del mundo?

31 July 2023

La comunicación es la base de la interacción humana y la civilización. Nos permite expresar nuestros pensamientos, emociones y compartir información.

Sin embargo, ¿Te has preguntado alguna vez cuál es el idioma más antiguo del mundo?, o ¿Cuál es la lengua hablada más antigua utilizada hoy? Estas preguntas han intrigado a lingüistas, historiadores y antropólogos durante años.

En este artículo te contamos:

  • El concepto del idioma más antiguo del mundo, pasando por las complejidades de definir el “más antiguo”.
  • Una vista a los idiomas hablados más antiguos, el proceso lingüístico de reconstrucción y los candidatos a ostentar este título.
  • Exploramos los idiomas escritos más antiguos, en particular nos centramos en el sumerio y en la escritura cuneiforme, los jeroglíficos egipcios, el chino antiguo, entre otros.
  • Las lenguas Protoindoeuropeas y su significado en el contexto de la ciencia de las lenguas antiguas.
  • Casos de estudio sobre el Sumerio, los antiguos jeroglíficos en Egipto y los orígenes del primer idioma escrito.
  • El impacto de las lenguas antiguas en la sociedad moderna, incluyendo el idioma más antiguo del mundo que se sigue hablando.
  • Una vista al futuro del estudio de los sistemas de escritura más antiguos hasta hoy y el rol de la tecnología en este campo.

Los idiomas son una parte intrínseca de la cultura de un lugar y al conocer los orígenes de una lengua puedes conocer en mayor profundidad los orígenes de tradiciones y otros aspectos de una región. Si eres un amante de los idiomas, no puedes dejar de llevar un traductor de voz, con él llevarás 108 idiomas en tu bolsillo.

Diseño abstracto con letras de fondo.

De qué se compone un idioma.

Una lengua puede definirse como un complejo sistema de comunicación que utiliza símbolos – ya sean hablados, escritos o mediante señales – para expresar ideas, emociones y estados de ánimo en un documento.

Sigue reglas específicas de estructura y sintaxis que permiten la interacción significativa entre dos partes. En este artículo nos adentramos en las lenguas antiguas conocidas, tanto en su forma hablada como escrita.

Lingüística de palabras junto a un libro abierto.

La importancia del estudio de las lenguas antiguas.

El estudio lenguas antiguas como el sumerio o el de los jeroglíficos de Egipto abre una ventana al pasado que permite entender en mayor profundidad las sociedades que les dieron lugar. Son algunas de las más antiguas y son parte fundamental de la historia de la región de origen, de la historia humana y la sociedad actual.

Un libro antiguo con una lupa.

La complejidad de definir al “idioma más antiguo del mundo

Cuando se trata de determinar cual es el idioma más antiguo del mundo, hay varios aspectos a tener en cuenta y algunos retos a superar.

En primer lugar, el concepto de “antiguo” puede ser interpretado de muchas formas. ¿Se refiere eso a las primeras lenguas habladas?, ¿a los primeros registros de documentos encontrados?, o quizás ¿Estamos teniendo en cuenta también los usados aún en la actualidad?

La diferencia entre lenguas habladas y escritas

Se debe hacer una distinción crucial entre lenguajes hablados y escritos. Se cree que los primeros surgieron hace decenas de miles de años, mientras que los segundos solo existen desde hace unos 5.000 años.

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Determinando la edad de una lengua.

¿Cómo se determina la edad de una lengua? Para el estudio de la primera lengua escrita, es posible fechar sus documentos encontrados más antiguos, respondiendo así a la pregunta de cuál fue el primer lenguaje registrado. Sin embargo, para las habladas, es mucho más complejo.

Los lingüistas usan un método llamado lingüística comparativa, observando las lenguas que sabemos que están relacionadas y rastreando palabras y sonidos para encontrar un ancestro común. Cuanto más atrás en el tiempo sea posible rastrear, más antiguo será.

Hombre de las cavernas primigenio con piel de animal sostiene una piedra afilada, herramienta primitiva para cazar presas animales o manipular pieles.

Si bien como entusiasta de la lenguas hablarlas con fluidez y conocerlas en profundidad puede ser una tarea casi imposible con la ayuda de un traductor instantáneo es posible experimentar, escuchar y ver hasta 108 idiomas utilizados en todo el mundo. Descúbrelo con el Traductor de voz V4.

Las primeras evidencias de los idiomas más antiguos; El reto de rastrear lenguas antiguas habladas

Rastrear los orígenes es una ardua tarea. Las lenguas habladas no dejan un documento o rastro físico y solo pueden inferirse indirectamente. Por lo tanto, es prácticamente imposible determinar con absoluta certeza cuál fue la primera lengua hablada.

Reconstrucción lingüística

La reconstrucción lingüística nos ayuda a indagar en el pasado. A través de este método, los lingüistas pueden rastrear elementos de las lenguas modernas hasta sus orígenes, dándonos pistas de las que existieron miles de años atrás. Por ejemplo, podemos reconstruir elementos de las lenguas Protoindoeuropeas de las cuales se cree que son de las más antiguas.

Candidatos a ser el idioma más antiguo del mundo

  • Sumerio: Uno de los primeros de las cuales se tiene evidencia escrita con el uso de un sistema de escritura cuneiforme. El sumerio fue hablado en Mesopotamia (Irak, hoy en día) hace 4.000 años.
  • Egipcio: El lenguaje de los faraones, el antiguo egipcio, fue hablado por miles de años y ha dejado un largo rastro de escritura en inscripciones en documentos o papiros siendo uno de los más antiguos del mundo.
  • Tamil: Algunos expertos proponen que el Tamil, aún hablado hoy en día por millones de personas en India y Sri Lanka, puede ser la lengua hablada más antigua.

Arcilla antigua con inscripciones

Las primeras evidencias de lenguas escritas

Si bien el lenguaje hablado probablemente se remonta a decenas de miles de años, el advenimiento de la escritura es un desarrollo mucho más reciente en el gran esquema de la historia humana.

Desde la escritura cuneiforme, los jeroglíficos y otros tipos de escritura han dado forma a la historia de la humanidad.

La primera lengua escrita marcó un hito significativo, proporcionando una forma tangible de registrar, comunicar y transmitir conocimientos a través de generaciones y geografías en documentos.

Esta innovación nos ha dejado un registro de las lenguas antiguas que se utilizaron en varias civilizaciones.

Descifrando escritura antigua.

El proceso de descifrar antiguos escritos es como montar un puzzle complejo. La Piedra Roseta, por ejemplo, fue crucial para entender los jeroglíficos del antiguo Egipto, ya que presentaban el mismo texto en dos escrituras diferentes: el griego, el cual puede ser leído, y los antiguos jeroglíficos de Egipto, los cuales no.

Tales avances han descifrado en gran parte los secretos de los sistemas antiguos de escritura, revelando información valiosa del pasado de la civilización estudiada.

Estudio de las lenguas más antiguas escritas

El viaje al pasado empieza con algunas de las tempranas lenguas conocidas por los seres humanos, cada una con sus característicos símbolos y sistemas de escritura.

Sumerio (Escritura cuneiforme)

El sistema de escritura cuneiforme es a menudo considerado como la primera forma formal de comunicación escrita. El Sumerio fue documentado mediante escritura cuneiforme tallada en tablas de arcilla. Su escritura empezó con pictogramas y evoluciono con el tiempo, permitiendo al mundo poder conocer más sobre el antiguo Sumerio y su civilización.

Jeroglíficos en Egipto

Sinónimo de la majestuosa civilización del antiguo Egipto, los jeroglíficos fueron utilizados para la escritura formal como decretos reales y documentos religiosos. El descubrimiento y traducción de estos textos han arrojado luz sobre una civilización que prosperó durante milenios.

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Chino antiguo

La escritura en hueso del oráculo, la forma más antigua conocida de escritura china, nos da una idea de las prácticas de adivinación de la dinastía Shang y sus fundamentos.

Otras lenguas antiguas

También hay candidatos para los primeros lenguajes escritos, como la escritura del Indo (todavía sin descifrar), Lineal B (una forma temprana de griego que ha ido evolucionando hasta el griego moderno) y el sánscrito antiguo.

Casos de estudio

Antigua roca tallada Sumeria

Sumerio antiguo: Un vistazo a la antigua Mesopotamia

El sumerio, escrito en la distintiva escritura cuneiforme en forma de cuña, es uno de los primeros lenguajes escritos conocidos. Originario de Mesopotamia, hoy conocido como el sur de Irak, alrededor del año 3200 a. C. Nos brinda una visión fascinante de una de las civilizaciones más antiguas de la humanidad.

  1. Características: el sumerio es un lenguaje aislado, lo que significa que no pertenece a ninguna otra rama o lengua familiar. Su estructura es aglutinante, donde se unen palabras o morfemas para expresar ideas complejas.
  2. Significado: Los sumerios lo usaban para documentos legales, transacciones comerciales e incluso literatura, incluyendo la Epopeya de Gilgames, una de las obras literarias más antiguas conocidas hasta ahora, la mayoria de sus textos fueron tallados en tablas de arcilla.
  3. Interpretación: El desciframiento del sumerio comenzó en el siglo XIX y fue posible gracias a inscripciones multilingües, en particular aquellas en acadio, una lengua posterior de Mesopotamia que también usaba la escritura cuneiforme.

Detalle de jeroglíficos egipcios en Luxor

Jeroglíficos: La lengua oficial de los faraones

Los antiguos egipcios usaron los jeroglíficos por más de 3000 años, haciendo, de este, el sistema antiguo de escritura más longevo en la historia humana.

  1. Características: Los jeroglíficos contienen una mezcla de elementos logográficos, silábicos y alfabéticos. Se utilizaron principalmente para inscripciones monumentales y textos religiosos.
  2. El rol en la sociedad: Eran parte integral del estilo de vida del antiguo Egipto burocrático, religioso e intelectual. Los textos se pueden encontrar en cualquier lugar, desde en estructuras de monumentos, tallados en paredes y murales, hasta papiros en donde se encuentran escritos textos literarios y científicos.
  3. Interpretación: La piedra roseta, descubierta en 1799 tiene tallado el mismo texto en griego, en demótico y en jeroglíficos. Allanando así el camino para el desciframiento de los antiguos jeroglíficos por Jean-François Champollion en 1822.

Antiguo libro de medicina de la dinastía Qing

Chino antiguo: La semilla del chino moderno

Es uno de los sistemas de escritura más antiguos aun utilizados. Los primeros textos con documentos y rastros encontrados de este sistema se remontan a la dinastía Shang (1250 – 1046 a.C)

  1. Desarrollo: Los primeros textos conocidos como escritura de hueso de oráculo, evolucionó durante milenios hasta convertirse en el complejo sistema de caracteres que se usa en la actualidad.
  2. Uso: La escritura de hueso de oráculo fue utilizada principalmente para adivinaciones, con inscripciones hechas en caparazones de tortuga y huesos de animales. Estas inscripciones han proporcionado valiosa información sobre la cultura, religión y sociedad de la dinastía Shang.
  3. Influencia continua: El chino antiguo tiene gran importancia e influencia en el chino moderno. La estructura y algunos caracteres permanecen sorprendentemente en la lengua, haciéndolo uno de los más ancestrales del mundo aun en uso activo.

Sánscrito del templo de Lolei

Impacto e influencia de la lengua antigua en la sociedad moderna

Un legado en los tiempos modernos

Puede parecer que pertenezca a un mundo pasado hace tiempo, pero el legado de una lengua resuena en la sociedad moderna. Desde influenciando la propia lengua hasta contribuyendo al entendimiento de antiguas civilizaciones, el impacto en ambos casos es profundo.

Muchos de los idiomas más utilizados hoy en día tienen sus raíces en lenguas antiguas parte de este linaje lo puedes encontrar en los documentos y formas de escritura relacionadas. ¿Sabías qué el traductor v4 viene con un traductor de texto capaz de traducir 90 idiomas? Comunícate como un local dondequiera que vayas

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El alcance de las lenguas antiguas

  1. El inglés y sus raíces antiguas: Muchas palabras en inglés tienen raíces en lenguas antiguas. Por ejemplo, la palabra “mother” tiene su origen en la palabra *méh₂tēr’ de la lengua Prot-Indo-Europea.
  2. La influencia del sumerio: Si bien el sumerio en sí no tiene descendientes vivos conocidos y con un sistema de escritura cuneiforme, influyó en el acadio y, a través de él, en otras lenguas semíticas como el árabe y el hebreo. Ciertas palabras sumerias también fueron tomadas prestadas por otros lenguajes de la región. Aún así, hoy en día se considera una lengua muerta.
  3. El legado del egipcio antiguo: El antiguo egipcio influenció el copto, el cual es aun usado como lengua litúrgica en la iglesia copta ortodoxa. El desciframiento de los jeroglíficos también allanó el camino para una mejor comprensión de la historia y la cultura egipcias.
  4. La permanencia del sánscrito: uno de los más ancestrales dentro de las Indo-Europeas, ha influenciado en gran medida al sur de Asia. Es también fuente de muchos términos usados en yoga, meditación y otras prácticas espirituales, puesto que es considerada una lengua sagrada.
  5. El chino a través de los años: Como uno de los sistemas de escritura usados más antiguos ha dado forma a la cultura del este asiático. Carácteres del mandarín son usados también en el japonés, el coreano y textos vietnamitas.

Cuál es idioma más antiguo del mundo hablado hoy

Algunas lenguas antiguas han sobrevivido al paso del tiempo y siguen siendo habladas en alguna forma hoy. Tal es el caso del hebreo moderno, a pesar de la decaída de su uso por muchos siglos, fue exitosamente recuperado en los siglos XIV y XX y ahora es la lengua principal de Israel.

El tamil y el chino son unas de los más ancestrales hablados aun hoy en día. El tamil es principalmente hablado en el sur de la India y Sri Lanka, los primeros registros de textos escritos en esta lengua se remontan a más de dos mil años atrás.

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El chino, mientras tanto cuenta con una continuidad de registros escritos y un uso hablado sostenido que se remonta a la dinastía Shang.

Inscripción en griego en una roca en Delfos, antigua Grecia

En resumen

En nuestro viaje por el cosmos de los idiomas conocidos más antiguos, se puede apreciar que se ha de hacer distinción entre los primeros lenguajes escritos y los hablados.

El reto que supone el rastreo de las primeros sistemas de comunicación conocidos e intentar desentrañar cual es el lenguaje más antiguo dentro de lenguajes como el sumerio, el egipcio, el tamil, el chino y/o el sánscrito.

En referencia a los sistemas de escritura hemos podido ver los orígenes del sumerio con el sistema de escritura cuneiforme, los jeroglíficos de Egipto y los textos escritos del antiguo chino.

Gracias a casos de estudio conocimos las características de cada uno, su interpretación y su vasta influencia en la sociedad moderna. Recalcando el estudio continuo y la conservación en la era digital, enfatizando su destacado rol en la historia de la humanidad y la fascinante evolución de la comunicación humana.

Finalmente no olvides que la mejor manera de descubrir aún más sobre una cultura es ir a verla con tus propios ojos y que mejor que acceder a ella viviendo una experiencia comunícandote en la lengua local. Descubre las ventajas de llevar un traductor de imágenes para con una foto, entenderlo todo en segundos.

FAQ

¿Cuáles son los retos de rastrear las primeras lenguas habladas?

las primeras lenguas habladas no dejan un rastro o documentos físicos, haciendo más difícil rastrear sus orígenes y evolución. Muchas se extinguieron con el fallecimiento de los hablantes, sin dejar evidencia concreta de su existencia. Por lo tanto, en ausencia de evidencia física, la reconstrucción lingüística es una herramienta clave utilizada para entenderlas.

¿Cuáles son algunos de los idiomas escritos más antiguos conocidos, y como se descifraron?

Algunos de los primeros idiomas escritos son el sumerio, los jeroglíficos de Egipto y las primeras formas del chino. La decodificación o desciframiento de estas lenguas ha sido posible en varias ocasiones gracias a inscripciones multilingües como la Piedra Roseta, la cual fue clave para entender los jeroglíficos u otros lenguajes con rasgos similares, tales como el sumerio a través del acadio.

¿Cómo han influenciado los idiomas antiguos a la sociedad moderna?

Muchas palabras en inglés y otros idiomas tienen raíces en lenguas antiguas. Algunos como el sumerio, el egipcio, el sánscrito, el tamil y el chino han dado forma a culturas, influenciado lenguas contemporáneas y contribuido al entendimiento de antiguas civilizaciones. Idiomas como el hebreo, el tamil y el chino continúan siendo utilizados hoy en día, mostrando así su legado en el tiempo.

Robert Faber

Robert es un viajero empedernido y un fan de las nuevas tecnologías. Le gusta hacer deporte de forma regular, también es un foodie y disfruta de la buena cocina.

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